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海のなかでエビがダイバーの歯をおそうじ

海外

ハワイの海でスキューバダイビングを楽しんでいたパトリックさんは海底に住むユニークな生き物と友達になった。

その生き物は「パシフィック・クリーナー・シュリンプ(アカシマシラヒゲエビ)」というエビで、名前の通り背中にある赤と白の縞模様と、長い白髭が特徴的だ。
英語名に「クリーナー」という名前がついているのは、海のほかの生き物の肌に付着している寄生虫を食べて生きているから。パトリックさんが見かけたとき、そのエビはちょうどウツボのクリーニング「施術」を終えたところだった。

興味津々のパトリックさんは酸素ボンベのチューブを外し、エビに向かって口を開いて見せた。するとそのエビは彼の口のなかに入り込み、前足を器用に動かしながら歯の間のゴミを取り始めたではないか。
驚くことにこの出来事は1回きりでは終わらず、その後もパトリックさんが訪れるたびにエビはすすんで歯の掃除をした。そんな頼れる歯科衛生士に週に1、2回の頻度で施術をお願いしていたパトリックさんだが、エビとの不思議な友情関係は1年で終わりを迎えた。

台風で海が荒れた後にダイビングに行くと、いつもの場所にそのエビの姿はなかった。おそらく違う場所に流されてしまったのだろう。顔を合わせる機会がなくなってしまったが、パトリックさんにとってそのエビとの交流は、自然との共生を感じられるとても貴重な思い出になったようだ。

関連URL: Diver Gets Weekly Teeth Cleanings From The Same Friendly Little Shrimp

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